【有理直说】剖析更换电子护照的由来【有理直说】剖析更换电子护

继早前特区政府提出更换新一代智能身份证的要求,事件尚未告一段落,言犹在耳,入境处于上星期公布计画以 3.5783 亿元更换新一代电子护照系统,预期今年第 4 季向财委会申请拨款,明年首季至 2017 年第 3 季招标,2019 年第 3 季至 2020 年首季分阶段启用。跟智能身份证不同的地方是,电子护照的应用更广泛,涉及的持份者更多,当中包括国际机构。

根据保安局向立法会提交的文件,现时的电子护照系统由 2005 年开始发展已经 10 年之久,而有关的保养服务合约亦将于 2017 年 6 月届满,儘管入境处虽已与承办商探讨延长保养至 2020 年的可能性,但仍有机会未能应付每天繁忙的用量。自 80 年代起,全球不同国家或地区当局签发的电脑可读謢照均是按联合国辖下的国际民用航空组织(国航组织)所建议的标準製作。其实国际航空组织建议全球护照签发机关每 10 年更换謢照的设计及防伪特徵,虽然现有的护照已经拥有 46 项防伪特徵,包括以非接触式晶片储存持证人的资料,以激光刻蚀技术刻印个人资料及相片于证件上以及展示香港烟花夜景、青马大桥等图案的荧光特徵等,但所谓「道高一尺、魔高一丈」,推行新一代电子护照系统能够引入最新的防伪特徵,例如持证人影像的透视窗、多色紫外光印刷等,从而令伪证率维持于低水平,将有助维持其他国家或地区对给予香港特区护照持有人免签证入境旅游待遇的信心,坦白而言,这是得来不易的成果。

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从科技技术角度而言任何系统儘管现时运作畅顺,也需要有更换的时候,问题主要来自供应商,他们为了确保系统的运作,必须定期更新,但为了与时并进,部分现有硬件及软件可能已经无法应付,最终唯一购入全新系统,而另一部分是过去八年特区护照申请数目已经由每年 54 万宗,增至 77 万宗,预计到 2023 年,将会进一步增至 94 万宗,如果入境处未能及时採用新一代系统,将无法应付需求,令公共服务受到严重影响。

总结,笔者绝对赞成更换电子护照的安排,试想万一特区电子护照因未能更新而远低于国航组织所建议的标準,因而影响海外国家或地区对我们的信心,大家便可能需要重返「签证年代」,意味着每次出境到任何地方可能都需要出发前签证,这是否大家愿意见到的情况?

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